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© copyright by Patrik Aeschbacher, Dive & Travel
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© copyright by Dancer Fleet
© copyright by Aquacat Bahamas
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Destination
Les Bahamas forment une chaîne d'environ 700 îles, îlots inhabités et gros rochers, qui s'alignent comme des pierres précieuses, disséminées sur une surface de 240'000 km2 de mer tropicale limpide à la pointe des Caraïbes. La plupart des îles sont des formations de corail, relativement plates avec quelques collines basses. Le plus haut point de l'archipel atteint 63 mètres. Mis à part leur topographie similaire, chaque île reste unique en son genre tout comme les 300 000 habitants qui les habitent. C'est ce qui rendra vos vacances passées ici uniques. Le mot "Bahamas" tient ses origines de l'espagnol " baja mar" qui signifie "mer plate". Néanmoins, les Bahamas forment aussi le troisième plus grand récif corallien au monde.
Voyage
Des vols partent quotidiennement via les Etats Unis ( au plus simple en passant par Miami) et des vols directs partent plusieurs fois par semaine au départ de Londres vers Nassau. Il est de ce fait facile de rejoindre assez rapidement les îles des Bahamas. En plus de 3 aéroports internationaux ( Nassau, Grand Bahama et Exumas), les Bahamas ont un grand réseau de vols internes et 57 aéroports nationaux. Les Ferrys rapides "Bahamas Fast Ferries" permettent aussi de faire des excursions journalières entre Nassau, Harbour Island et Nord Eleuthera. De plus, il y a diverses possibilités de location de petits avions privés ou de bateaux pour faire des transferts ou des excursions.
Climat & Meilleure saison
La période la plus fraîche au Bahamas est de septembre à mai avec des températures variant de 21 à 27 degrés. La température des îles du nord est souvent de 5 degrés plus fraîche par rapport à celle des îles du sud. Il fait plus chaud le restant de l'année avec des températures atteignant 27 à 29 degrés durant les mois de l'été et l'humidité de l'air est aussi plus importante. Les nuits sont de 5 à 7 degrés plus fraîches. La température de l'eau varie entre 24 degrés en février et 29 degrés en aout.
Géographie
Il n'y a aucun fleuve sur l'archipel. Beaucoup d'îles sont composées de carbonates de calcium, des formations de corail. Environ 5% des coraux au monde se trouvent dans les eaux des Bahamas.

Le parc national de Lucayan sur l'île de Grand Bahama est renommé pour avoir les plus grandes grottes sous-marines au monde. La visibilité sous l'eau est impressionnante. Dépassant parfois 60 mètres, la mer des Bahamas est définitivement l'une des plus claire au monde. On prouva scientifiquement qu'une espèce d'algue spécifique, réagissant à la lumière, ne se trouve nulle par ailleurs qu'aux Bahamas.
Le Mont Alvernia, sur l'île Cat, est à 63 mètres le plus haut point de l'archipel. L'île de Bimini tout au nord n'est qu`à 80 km de la Floride. 109 espèces d'oiseaux couvent sur les îles. L'île de Inagua est un paradis pour les observateurs et garde la plus grande concentration de flamants de Cuba avec plus de 60000 oiseaux.

Culture
Sur plusieurs siècles, chaque nouvelle population qui vint s'installer sur les îles arriva avec des origines, des traditions et des croyances différentes, façonnant ainsi la culture des Bahamas en une communauté multiple aux styles de vie différents.
L'Angleterre accorda l'indépendance de la colonie le 10 juillet 1973 qui est depuis fêté chaque année comme journée de l'indépendance. Les Bahamas sont restées membres des pays du Commonwealth et restent fidèles à l'Angleterre, dont beaucoup de ses coutumes sont ancrées dans le quotidien de la population.

La culture et la musique jouent un rôle important pour les bahaméens. Leur talent s'exprime par des peintures magnifiques, une musique entraînante ou encore une danse exubérante. Les œuvres d'art sont de couleurs vives, simplifiées et d'une grande originalité. Quant à la musique, elle trouve ses racines dans le cœur des bahaméens avec des rythmes africains, le courant Calypso des Caraïbes ou la variété anglaise et bien sûr les sonorités uniques du Bahamas-"Goombay". Cette expression vient du langage Bantu, signifie " rythme" et fait référence aux tambours en peau de chèvre qui donnent la mesure. Depuis le temps de l'esclavage, les groupes de musique locaux jouent de la musique Goombay dont le style typique bahaméen "Rake and Scrape". Lors du fameux festival de "Junkanoo", on peut voir les artistes présenter leurs danses avec une version déchainée du style Goombay. Autre que les apparitions lors de festivals, beaucoup de gens vivent les hymnes religieux comme l'une des plus hautes expressions de la culture bahaméenne. Les mélodies ressemblent beaucoup aux chants des esclaves de l'époque loyaliste. Les chants Gospel sont également typiques de la culture bahaméenne, ils ont lieu hors des églises strictes et s'accompagnent de battements de mains et de danses
Cuisine & Boissons
La cuisine bahaméenne est tout sauf fade ou ennuyante. Epicée, délicatement raffinée et préparée de façon singulière avec les produits locaux, elle est très inspirée du sud de l'Amérique plus que tout autre cuisine des Caraïbes. Presque toutes les spécialités internationales sont proposées sur les îles des Bahamas, beaucoup de restaurants préparent aussi de délicieux plats régionaux, toujours avec du poisson frais, typique du lieu et de plus à des prix abordables.

Les fruits de mer sont l'aliment principal et la place de choix revient à la conque, mollusque vivant dans un gros coquillage dont la viande est ferme et blanche. Dans la cuisine bahaméenne, le poisson frais a une grande importance, un encas très apprécié est un poisson cuit avec de la semoule de maïs. Une autre spécialité est un poisson cuit à l'étuvée avec du céleri, des oignons, des tomates et divers épices. Les plats sont souvent accompagnés du fameux "Peas' n' Rice", c'est-à-dire des pois d'Angole, du riz épicé, des tomates et des oignons. La "Souse" est une sorte de potée typique des Caraïbes et des Bahamas, dont les seuls ingrédients sont eau, oignons, jus de citron vert, poivron et viande sans aucun épaississant.

Les boissons alcoolisées et non alcoolisées sont aussi une large spécialité. Chaque bar mixe sa propre création de Punch au Rhum. Le "Bahama Mama" est le plus connu des cocktails d'une très large palette de choix. Kalik est la bière régionale, très légère et servie très fraîche. La boisson rafraîchissante préférée des bahaméens est le coco glacé, à base de l'eau contenue dans le fruit, très différent du lait de coco, mélangé à du lait sucré et du gin. Le "Switcher" est une limonade à base de limettes, dont on dit être la meilleure des boissons citronnées.




Formalités d’entrée
Pour les citoyens suisses, français et belges: le passeport doit être en cours de validité et valable au moins six mois au-delà de la date de retour.


Voyage via les USA: le passeport biométrique doit être en cours de validité et valable au moins six mois au-delà de la date de retour. Pour tous ceux qui voyagent sans visa, une demande en ligne d’autorisation de voyage est obligatoire (Electronic System of Travel Authorization – ESTA). Cette demande exige le passeport biométrique et peut être faite au plus tard 72 heures avant votre départ et sera facturée USD 14.- par voyageur.
Vaccinations obligatoires & Conseils médicaux aux voyageurs
Il n'y a pas de vaccins obligatoires. Vous trouverez les conseils concernant les vaccins non obligatoires sur le site www.safetravel.ch
Sécurité & Information du DFAE
Nous nous référons pour cette information au Département Fédéral des Affaires Etrangères sous www.eda.admin.ch ou à des sites semblables à l'étranger tels que www.auswaertiges-amt.de, www.fco.gov.uk, und www.travel.state.gov
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Période favorable