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© copyright by Turks and Caico Tourism
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Destination
Les îles Turques-et-CaÏques ou îles Turks-et-CaÏcos sont un archipel de 40 îles dont 8 seulement sont habitées. Les plages de sable blanc s'étendent sur plusieurs kilomètres, les plongées sont grandioses, les hôtels sont exclusifs et la restauration est gastronomique. Le monde sous-marin le plus excitant se situe le long de l'île de West Caïcos et de l'île de Providenciales (surnommée Provo) où les plongées le long de tombants y sont remarquables.

Le centre touristique de l'archipel est à Providenciales, sa plage de sable blanc très fin, la "Glory Bay" qui s'étend sur 19 km est une exclusivité absolue. L'île est aussi un lieu privilégié pour les observateurs d'oiseaux où sont souvent des hérons blancs et des flamants roses. À seulement quelques miles de Provo se situe l'île de North Caicos où les pluies sont les plus fréquentes. De ce fait, la végétation de cette région est généreuse, très verte et les arbres ont de la hauteur. Le sud de North Caicos est marécageux, une gigantesque colonie de flamants des Caraïbes y réside.

Sur l'île de Middle Caicos, accompagné d'un guide, on peut visiter un labyrinthe de grottes calcaires où des chauve-souris en ont fait leur territoire. Lors de fouilles archéologiques, des découvertes datant de l'ère Lucayenne ont été faites, datant de 1200 ans, qui témoignent des indiens Arawaks, les premiers habitants des Bahamas.

Les plages de sable fin des îles inhabitées de West Caicos et East Caicos ne sont accessibles que par bateau alors que sur South Caicos, exploitée pour le sel dans le passé, il y a un port de pêche, un centre de Voile et des plages de sable sur plusieurs kilomètres.

La capitale du territoire et le pouvoir législatif sont sur l'île de Grand Turk, on y trouve aussi plusieurs églises restaurées et le musée national des îles Turques-et-Caïques. De janvier à mars, cela vaut le coup de faire un crochet vers Salt Cay, on peut y observer les baleines à bosse sur leur route annuelle vers les Silver Banks de Hispaniola.
Voyage
Des vols quotidiens ont lieu en partance des Etats-Unis ( au plus simple via Miami) ou alors par vols directs de Londres vers Nassau puis vers Providenciales une fois par semaine. Sur place, il y a diverses possibilités de location de petits avions privés ou de bateaux pour faire des transferts ou des excursions.
Climat & Meilleure saison
Avec 350 jours de soleil par an, un séjour sur les îlesTurques-et-Caïques est toute l'année agréable. De novembre à mai, les températures ont une moyenne de 27 à 29 degrés. L'été, elles peuvent atteindre 30 à 35 degrés. Un léger vent alizé presque toujours là fait que ces températures restent cependant très supportable. La saison des ouragans est de juin à octobre et les pluies sont plus fréquentes durant cette période. La température de l'eau et de 23°C en hiver et de 28°C en été.
Géographie
L'île de Hispaniola, Haïti et la République Dominicaine sont à 153 km au sud de l'archipel; les îles Inagua, district des Bahamas, sont à 64 km au sud-ouest. L'île Mayaguana de l'archipel des Bahamas également se situe à 65 km au nord ouest. Bien que les îles Turques-et-Caïques soient géographiquement en Atlantique, elles comptent parmi les îles Caraïbes, au sud-est des Bahamas.
La surface totale des îles représente 497 km2. La capitale, Cockburn Town, est sur l'île de Grand Turk.
Culture
Le nom des îles tient ses origines d'une part pour "turques" du nom du cactus endémique Melocactus intortus appelé " tête de turc" et d'autre part pour "caïques" du terme lucayen caya hico, signifiant "chapelet d'îles". Les Tainos sont les indigènes d'origine des îles, une branche probablement des lucayens. Avec les maladies et l'esclavage, cette ethnie disparut vers le milieu du XVIème siècle.

Quant à la découverte des îles par les européens, il existe plusieurs théories. Certains historiens ont la conviction que Christophe Colomb n'arriva pas au Bahamas en 1492 à San Salvador ou Samana Cay mais plutôt sur Grand Turk, à l'actuel mouillage "Hawks Nest". La version officielle rapporte que les îles furent découvertes en 1513 par l'espagnol Juan Ponce de Leon.

Au XVIIème siècle, les premiers colons des Bermudes imposèrent la souveraineté britannique. De 1776 à 1848, elles furent rattachées aux Bahamas et jusqu'en 1962 à la Jamaïque puis à nouveau aux Bahamas. Elles devinrent en 1973 un territoire britannique d'outre-mer à part entière.
Cuisine & Boissons
Il y a peu de restaurants locaux. Les repas sont pris majoritairement à l'hôtel. Parmi les spécialités culinaires, on compte la soupe de bulots, homard et poisson frais. On propose des plats européens et des snacks américains. Quelques restaurants ont des buffets. Quant aux boissons alcoolisées, le Punch au Rhum et les cocktails sont délicieux. Dans la plupart des bars, on a un grand choix de bières importées, vins et spiritueux.

Formalités d’entrée
Pour les citoyens suisses, français et belges: le passeport doit être en cours de validité et valable au moins six mois au-delà de la date de retour.

Voyage via les USA: le passeport biométrique doit être en cours de validité et valable au moins six mois au-delà de la date de retour.
Pour tous ceux qui voyagent sans visa, une demande en ligne d’autorisation de voyage est obligatoire (Electronic System of Travel Authorization – ESTA). Cette demande exige le passeport biométrique et peut être faite au plus tard 72 heures avant votre départ et sera facturée USD 14.- par voyageur.
Vaccinations obligatoires & Conseils médicaux aux voyageurs
Il n'y a pas de vaccins obligatoires. Vous trouverez les conseils concernant les vaccins non obligatoires sur le site www.safetravel.ch
Sécurité & Information du DFAE
Nous nous référons pour cette information au Département Fédéral des Affaires Etrangères sous www.eda.admin.ch ou à des sites semblables à l'étranger tels que www.auswaertiges-amt.de, www.fco.gov.uk, und www.travel.state.gov
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Période favorable