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© copyright by Patrik Aeschbacher, Dive & Travel
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© copyright by Turismo Açores
© copyright by Mauricio de Abreu
Destination
Les Açores (en portugais Ilhas dos Acores) sont 9 îles volcaniques qui se trouvent à environ 3600 km à l'est de l'Amérique du nord et 1500 km à l'ouest de l'Europe, à la hauteur du Portugal. Les Açores font partie de l'Union Européenne en tant que région autonome du Portugal avec une superficie de 2334 km2. Les Açores sont un monde en soi. Le tourisme n'y étant que peu développé, tout s'y déroule un peu plus lentement.
La beauté des paysages enchantera les randonneurs, les amateurs de sports aquatiques, les plaisanciers et les amoureux de la nature. Les paysages volcaniques et leurs larges champs de lave, les chaînes de montages, les forêts, les lacs et marais font contraste avec les falaises et les côtes abruptes. On différencie le groupe d'îles de l'est avec l'île Santa Maria et l'île principale São Miguel (capitale Ponta Delgada), le groupe d'îles de l'ouest avec les îles reculées de Flores et Corvo et le groupe d'île du centre avec Terceira, Graciosa et São Jorge, Faial et Pico.
Voyage
Horta (ville se trouvant sur Faial) et Pico sont desservies une fois par semaine par un vol direct à partir de Lisbonne. Tous les autres jours, il est possible d'atteindre Horta via Lisbonne ou Porto et Ponta Delgada par un petit vol intérieur. Il faudra compter 5 heures de vol, le temps des changements d'avions n'étant pas compris dans cette durée.
Climat & Meilleure saison
Le nom des Açores a été rendu connu par le bulletin météorologique. En été se trouve le centre de la haute pression des Açores au dessus de l'archipel. Le temps y est cependant tout sauf stable et peut être décrit comme extrêmement changeant. Les îles possèdent leur propre climat: pluie, brouillard, vent et soleil peuvent en été faire place l'un à l'autre au cours d'une seule journée, étant donné que les masses d'air réchauffées au proche équateur redescendes à proximité des côtes des Açores. Pour cette raison, le climat y est humide et stable tout au long de l'année. La meilleure saison est l'été, entre juin et octobre. Il n'y fait jamais incroyablement chaud (en moyenne 22°c, maximal de 24°C). La haute saison se trouve cependant entre juillet et septembre, où les précipitations sont particulièrement basses. L'hiver est marqué par le brouillard qui peut s'avérer gênant, alors que le froid n'y est jamais mordant. En résumé, il ne faut donc pas s'attendre a passer la totalité de ses vacances sous un splendide ciel bleu. Pendant qu'il pleut sur une partie de l'île, l'autre partie peut profiter d'un magnifique ciel bleu et ainsi vous offrir de merveilleux moments pour vos vacances.
Géographie
Les Açores et leur surface de 2330 km2 se trouvent de 36° 43' à 39° 56' Nord et de 24° 46' à 31° 16' Ouest. Elles font partie de la dorsale médio-atlantique et se trouvent à la limite entre la plaque européenne et africaine. Cependant, les îles se trouvant les plus à l'ouest, Flores et Corvo, appartiennent géologiquement à la plaque nord américaine.
L'île Faial fait partie du groupe d'îles central de l'archipel et forme avec les îles São Jorge et Pico le triangle d'îles "Ilhas do Triãngulo". Elle est longue de 19.8 km, large de 14 km et a une surface de 173.1 km2. Elle comporte 15629 habitants (nombres datant de 2008) ce qui en fait la troisième île la plus peuplée de l'archipel. On peut admirer les magnifiques paysages fleuris de l'île depuis le "Cabeço Gordo", le point le plus élevé de l'île avec ses 1043 m. Cette île se détache des autres par ses magnifiques tons bleus qui lui ont donné le surnom d'Île Bleue. Sa caldeira impressionne par sa grandeur ainsi que par la végétation qui y a trouvé habitat. Le cratère du volcan a une circonférence de 7 km pour une profondeur de 450 m. On y trouve une végétation locale (myicas, lauriers, genévriers, mousses et fougères) ainsi qu'un lac après les fortes pluies. Au point le plus à l'ouest de l'île se trouve le "Vulcão dos Capelinhos" qui a agrandi la surface de Faial de 2.7 km2 après son irruption, entre 1957 et 1958. Celle-ci fût la dernières irruption des Açores et a tout, aujourd'hui encore, d'un paysage lunaire.
Pico ne se trouve qu'à 6 km de Faial. Longue de 46.2 km et large de 15.8 km, elle a une superficie de 444.9 km2 ce qui en fait la deuxième plus grande île des Açores. Elle est le berceau de la montagne la plus haute du Portugal qui a donné son nom à l'île, le magnifique volcan Pico haut de 2351 m. Cette île était jusqu'en 1986 le centre nord atlantique de la chasse à la baleine et entretient encore aujourd'hui un lien très étroit avec le cachalot. Maintenant que cette espèce est protégée, ce centre de chasse s'est reconverti en base pour le tourisme aquatique. La culture de la vigne a également gagné en importance et contribue au développement de l'île dont l'agriculture, l'élevage et la pêche sont d'importants facteurs économiques pour ses 14850 habitants (chiffres datant de 2008).
Culture
Les habitants des Açores sont aujourd'hui encore fidèles à leur us et coutumes d'antan. Si une fête à lieu, tout le village et même parfois toute l'île s'y déplace. L'architecture ainsi que l'art de ces îles sont également très riches et intéressants. On y trouve beaucoup de monuments sacrés et laïcs datant du 16e au 18e grâce à la colonisation précoce de ces îles. L'artisanat est marqué par la broderie, la poterie et la céramique. Les broderies des femmes de la région portent même un label d'appellation d'origine contrôlée. Les tresses et les œuvres d'art représentant des fleurs sont également très répandues.
Cuisine & Boissons
Comme il est courant en Europe du sud, on sert aux Acores souvent du pain avec du fromage frais ou du beurre, ou de petits amuse-gueules avant le repas. Ce "corbeto" est facturé séparément, il ne faut donc pas s'étonner lors de l'arrivée de l'addition. Il est également préférable de connaître quelques noms de plats en portugais si l'on désire aller manger dans les restaurants simples des petits villages, ceux-ci ne disposant pas toujours d'une carte en anglais.
La cuisine locale est simple, on y prépare ce qui est produit sur l'île. On trouve principalement des plats à base de viande, dont la préparation ne va pas ravir les fins palais, ainsi que des plats à base de poisson frais. Ceux-ci sont sans surprise absolument délicieux, vu que le garde manger se trouve directement devant la porte. Beaucoup de restaurants proposent un menu du jour (prato do dja) qui est la plupart du temps délicieux et bon marché. La boisson est généralement incluse dans le prix du menu. Dans les grandes villes des Açores, on trouve également des restaurants avec des prix plus élevés dans lesquels on mange très bien.
Il est important de ne pas laisser passer l'opportunité de goûter aux ananas de l'île São Miguel. Ces fruits sont légèrement plus petits que ceux trouvés dans les supermarchés suisses, mais leur goût est incomparable. Il est également conseillé de goûter aux spécialités de fromages ainsi qu'aux desserts de la région.
On y trouve également une brasserie locale, la "Fábrica de Cervejas e Refrigerantes João Melo Abreu, Lda", qui produit une très bonne bière blonde ainsi que d'autres boissons rafraichissantes. Le délicieux vin des Açores provient principalement de Pico mais également de Graciosa et est pressé sur les îles de l'archipel.
Formalités d’entrée
Pour les citoyens suisses, français et belges: la carte d'identité ou le passeport doivent être en cours de validité et valables au moins six mois au-delà de la date de retour.
Vaccinations obligatoires & Conseils médicaux aux voyageurs
Il n'y a pas de vaccins obligatoires. Vous trouverez les conseils concernant les vaccins non obligatoires sur le site www.safetravel.ch
Sécurité & Information du DFAE
Nous nous référons pour cette information au Département Fédéral des Affaires Etrangères sous www.eda.admin.ch ou à des sites semblables à l'étranger tels que www.auswaertiges-amt.de, www.fco.gov.uk, und www.travel.state.gov
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Grands pélagiques
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Épaves
Fonds sous-marins
Période favorable