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© copyright by Robert Marc Lehmann
© copyright by Nuno Sa
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Plongée
La plongée se pratique autour de toutes les îles des Açores. La plupart des sites sont assez éloignés de la côte et les trajets en zodiac semi-rigide peuvent durer jusqu’à 3 heures. Les conditions météo peuvent changer très rapidement et la mer peut être très agitée. Les sites de plongée près de la côte sont protégés des courants, mais beaucoup de sites intéressants se situent en pleine mer, et les courants peuvent y être relativement forts. Typique des Açores : la plongée dans le bleu offre mille et une opportunités de rencontrer la faune pélagique.
Les Açores sont également célèbres pour l’observation des cétacés – cachalots, baleines et dauphins qui y sont présents toute l’année. Chaque sortie à une durée d’environ 3 à 4 heures et sont planifiées en fonction des conditions météorologiques et bien sûr de la présence des cétacés.
Faune, flore, épaves
Les Açores sont considérées comme l’un des derniers paradis sous-marin de l’Océan Atlantique et l’un des meilleurs spots de plongée de la zone. Il est fréquent de rencontrer de grands groupes de raies mobulas, barracudas, pastenagues, bonites, requins peau bleu en plus des poissons perroquets, balistes, murènes, poulpes, langoustes, oursins etc…
Le site de plongée n°1 de l’Atlantique, rendez-vous des raies mobulas et autres espèces pélagiques: le banc « Princesse Alice » est une montagne submergée de l’océan Atlantique, jaillissant d’une profondeur de 2500m à 45 milles nautiques au Sud-ouest de l’île de Pico.
D’autres sites de plongée à ne pas manquer : les îlots de Formigas et le banc de Dollabarat, situé dans les eaux bleues de l’Atlantique, loin de la côte, les courants peuvent donc être très forts et les chances de rencontrer de grands pélagiques telles que Mobulas sont très grandes. Il faut compter entre 30 minutes à 1h30 de trajet depuis Santa Maria.
Aux Açores il est possible d’observer 23 espèces différentes de cétacés dont les plus fréquentes sont le cachalot et la baleine bleue en plus des nombreuses espèces de dauphins. La meilleure époque pour observer ces géants se situe entre le mois d’avril et septembre, la mer étant moins agitée et plus propice pour des sorties d’observation.
Les plongées spéciales requins sont également très populaires. Les Açores ont été découvertes comme l’un des meilleurs domaines de plongée de la planète grâce au requin bleu et au requin mako.
Visibilité
Vers le début Juillet, le courant chaud du Gulf Stream atteint les Açores, provoquant une élévation de la température de surface, débarrassant l’archipel de ses eaux chargées de plancton. Durant cette période, la visibilité atteint 30-50 m. En général, les conditions sont très changeantes et difficilement prévisibles.
Température de l´eau
Entre 16° et 24° max au mois de septembre.
Variations saisonnières
Les conditions sont extrêmement changeantes aux Açores. Les meilleurs mois pour la plongée sont de juin à octobre mais une mer calme n'est jamais garantie.
Sécurité
Chaque bateau est équipé d’une trousse de premiers secours, d’un kit d’oxygène et d’un plan d’urgence. Un caisson hyperbare se trouve à Horta, sur l’île de Faial et un autre sur l’île de San Miguel.

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© copyright by Patrik Aeschbacher, Dive & Travel
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