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© copyright by Ducandas/NCTPS
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Destination
Une terre d’aventure et de charme avec le plus grand lagon du monde. Au sud-ouest de l’Océan Pacifique, à 20 000 km de la Suisse, l’archipel calédonien couvre une superficie d’environ 19 000 km2. L’Australie, à l’ouest, n’est qu’à 1500 km. Et la Nouvelle-Zélande, au sud-est à 1700 km.

Le lagon néo-calédonien a une surface totale de 24 000 km2, ce qui en fait l'un des plus grands lagons du monde et que l'on présente également généralement comme « le plus beau lagon du monde » et est inscrit à la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Il est ceinturé par la deuxième plus grande barrière de corail au monde après celle de l’Australie, d'une longueur de 1 600 km, située entre 2 et 50 km des côtes de la Grande Terre. Les sites répertoriés sont d’une beauté extraordinaire. On y trouve une grande quantité d’espèces de coraux et de poissons, ainsi que des mangroves, des herbiers et des structures récifales parmi les plus diversifiées de la planète.

Les lagons et récifs coralliens de Nouvelle-Calédonie abritent des écosystèmes intacts peuplés d’une biodiversité marine exceptionnelle, composée de populations saines de grands prédateurs et d’un nombre considérable de différents poissons de grande taille. Ils offrent un habitat pour plusieurs espèces marines emblématiques ou en danger, comme les tortues, les baleines ou les dugongs.

Sa capitale, Nouméa, en est aussi la principale commune et la seule grande ville. Elle compte environ 100.000 habitants, soit presque 1 tiers de la population de l’archipel.
Voyage
A partir de Zurich ou Genève via Los Angeles ou via Tokyo. L’aéroport international Tontouta se trouve à 45 km au nord-est de Nouméa.
Tous les vols domestiques sont assurés par Air Calédonie. Au départ de l’aéroport domestique de Magenta à Nouméa, la compagnie aérienne dessert tous les jours l’île des Pins et les îles Loyauté. Maré, Lifou et Ouvéa se trouvent à 40 mn d’avion de Nouméa, et l’île des Pins à seulement 20 mn.
La Nouvelle-Calédonie se situe à 2 heures d’avion de l’Australie, à 2 heures et demie de la Nouvelle-Zélande, à 9 heures du Japon et à 14 heures de Los Angeles.
L’heure locale en Nouvelle-Calédonie est de +11h sur l’heure GMT. De la Suisse: + 10h en hiver et + 9h en été.
Climat & Meilleure saison
Connue comme l’île de « l’éternel printemps», la Nouvelle-Calédonie bénéficie d’un climat chaud et ensoleillé toute l’année.
Il y a deux principales saisons : La saison chaude : de décembre à mars, avec des températures pouvant monter jusqu’à 30°C. C’est la période dite des cyclones. La saison fraîche : d’avril à novembre. Les températures peuvent descendre le matin jusqu’à 18°C. Cette période peut être assez pluvieuse. Les plus beaux mois pour visiter la Nouvelle-Calédonie sont avril, mai, juin, septembre, octobre et novembre.
Géographie
L’île principale de l’archipel, c’est la Grande Terre. 400 km de long, pour 50 de large. Elle est la troisième plus grande île du Pacifique après la Papouasie Nouvelle-Guinée et la Nouvelle-Zélande. Elle est située au Sud de la Mélanésie (Océanie). Elle a une superficie de 16 350 km², est traversée dans toute sa longueur par une chaîne montagneuse dont les plus hauts sommets s’élèvent à 1 629 m (le mont Panié) et 1 618 m (le mont Humboldt).
Partagée en deux, l’île se compose donc de deux régions très contrastées : La côte ouest, dite « côte sous le vent » présente de larges plaines, propres à la culture et à l’élevage, et de belles baies. La côte orientale, luxuriante et montagneuse, se compose d’un littoral creusé par d’étroits et profonds estuaires. Falaises surplombants la mer, cascades, vallées verdoyantes, formations rocheuses étonnantes du côté de Hienghène, c’est une région séduisante.
L’île principale se prolonge par de petites îles isolées comme l’île des Pins (152 km²), à environ 48 km au sud-est, l’archipel des Belep (220 km²), dans le lagon nord, les îles Loyauté (1 981 km²) avec Ouvéa, Lifou et Maré comme îles principales et quelques autres îlots isolés. Les îles Loyauté et l’île des Pins doivent leur origine à l’élévation du récif qui a suivi l’effondrement d’une chaîne volcanique sous-marine. Ce sont des îles coralliennes au relief plutôt plat.
© copyright by Ducandas/NCTPS
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Culture
En Nouvelle-Calédonie, il est très important de respecter la coutume, code de conduite qui régit les échanges sociaux et les rites au sein du clan et avec les autres tribus, tout en maintenant le lien avec les ancêtres. Eviter les tenues provocantes, en brousse comme à la plage.
Calédoniens et Kanaks sont extrêmement timides. Il ne faudra pas hésiter à aller vers les gens pour déclencher la rencontre et le partage. Rester à l'écoute, demander à apprendre, le meilleur accueil vous sera offert.
Pour pénétrer dans une tribu, il faut toujours demander l'autorisation et éventuellement faire la coutume. Il s'agit d'offrir au Chef de la Tribu qui vous reçoit un manou, un paquet de cigarettes ou du baton-tabac… lui-même, ne vous laissera pas repartir les mains vides.
Excursions & Divertissement
A Nouméa, capitale de charme de la Nouvelle-Calédonie vous pourrez vous promener sur la place des Cocotiers, à travers les quartiers de vieilles maisons coloniales, le long des baies ourlées de plages et de cocotiers. C’est le point de départ de nombreuses excursions vers le reste du territoire. À la tombée de la nuit, Nouméa s’illumine et s’anime ; bars, restaurants, casinos, discothèques et cinémas font le bonheur des noctambules. Nouméa est aussi une ville sportive : planche à voile, ski nautique, plongée, golf, tennis, randonnées...
A ne pas manquer, l’île des Pins et les îles Loyauté.


Cuisine & Boissons
La cuisine de Nouvelle-Calédonie est à l’image du territoire : métissée. Il est aisé de manger typiquement français, mais aussi indonésien, vietnamien et chinois, surtout à Nouméa. Le bougna est un ragoût de viande, de poulet ou de poisson cuit dans des feuilles de bananier, avec des ignames et des patates douces. A essayer également, la salade tahitienne et son poisson macéré dans le citron et arrosé de lait de coco, les achards de bambou ou le rougail. Parmi les fruits que l’on trouve régulièrement sur les marchés, citons l’ananas, la mangue, l’avocat, le fruit de la passion, le citron et l’orange. La papaye est généralement consommée verte, râpée et assaisonnée en salade, pour accompagner les plats.

Dans les restaurants ce sont généralement des vins français qui sont servis. On trouvera des bières importées en plus de la star des bières : la Number One, brassée sur place. Pour une expérience « locale », à essayer : le kawa-kawa, boisson traditionnelle dans le Pacifique Sud, à base de racines de poivrier sauvage. D’aspect terreux, elle est légèrement euphorisante et relaxante. Le mieux est d’y goûter en tribu, car la partager est un signe d’amitié, mais on trouve aussi des préparations instantanées dans les supermarchés.
Formalités d’entrée
Pour les citoyens suisses, français et belges: le passeport doit être en cours de validité et valable au moins six mois au-delà de la date de retour.
Vaccinations obligatoires & Conseils médicaux aux voyageurs
Il n'y a pas de vaccins obligatoires. Vous trouverez les conseils concernant les vaccins non obligatoires sur le site www.safetravel.ch
Sécurité & Information du DFAE
Nous nous référons pour cette information au Département Fédéral des Affaires Etrangères sous www.eda.admin.ch ou à des sites semblables à l'étranger tels que www.auswaertiges-amt.de, www.fco.gov.uk, und www.travel.state.gov
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