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© copyright by Didier Brandelet www.blue-down.com
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© copyright by Galapagos Sky
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Destination
L'archipel des Galápagos se compose de treize îles principales au relief volcanique, 17 îlots et 47 récifs. Sur l'ensemble, cinq seulement sont habitées dont Santa Cruz (où se trouve la plus grande ville, Puerto Aroyo), Baltra et San Cristóbal.
L'archipel, situé à 960 km de la côte, est l'une des 21 provinces de l'Équateur. Véritable sanctuaire d’une faune et d'une flore exceptionnelles et intactes, les amoureux de la nature seront séduits par ce parc national déclaré patrimoine naturel de l'humanité par l'Unesco. L'Équateur est un pays du nord-ouest de l'Amérique du Sud, bordé au nord-est par la Colombie, par le Pérou à l'Est et au Sud et par l'océan Pacifique à l'Ouest.
Voyage
Vol au départ de Genève/Zurich via un aéroport européen, pour Quito ou Guayaquil. Puis vol interne à destination de Baltra ou San Cristóbal. En général, une nuit est nécessaire sur le continent à l'aller et au retour.
Climat & Meilleure saison
Le climat n'est pas typiquement tropical, mais plutôt sec et variable, marqué par deux saisons : de janvier à mai, une saison chaude (23 à 30° C) avec des averses, et de juin à septembre, une saison froide (19 à 20° C) assez sèche. Le climat et la température des eaux entourant les îles sont modifiés par le courant froid de Humboldt venant de l'Antarctique.
La température de l'eau est très variable : de 16 à 27° C selon l’endroit et la période de l’année.
Entre novembre et avril, la température peut atteindre 27°C. Pendant ces mois, la mer est aussi relativement calme et la visibilité est meilleure. C'est pendant la saison froide que les plongeurs ont plus de chance de voir des requins-baleines, mais la mer est plus agitée et la visibilité moins bonne.
Géographie
Les îles sont d'origine volcanique, avec des rivages plats et un intérieur montagneux dont les cratères élevés du centre constituent les points culminants, certains atteignant plus de 1520 m. Plusieurs volcans sont en activité. Les îles sont bordées de mangliers, plus à l'intérieur des terres, bien que toujours dans les régions côtières, où il tombe peu de pluie, la végétation se compose principalement d'épineux et de cactus. Dans les hautes terres exposées à une brume assez dense, la végétation est plus luxuriante.
Culture
L'archipel a été découvert en 1535. Entre le 16ème et le 18ème siècle, il servit plus particulièrement de base pour les pêcheurs et la chasse aux baleines. Le visiteur le plus connu est sans aucun doute Charles Darwin, qui en 1835 s'y est inspiré pour sa théorie de l'évolution. La langue officielle est l'espagnol mais l'anglais est parlé couramment dans le tourisme.
Excursions & Divertissement
Lors d'une croisière plongée, il n'est généralement malheureusement pas possible de faire des excursions sur les îles.

Les excursions sont toujours guidées et il n'est pas possible de se balader seul sur une île. Selon l'île visitée, vous pourrez observer des pingouins, des otaries, des iguanes terrestres ou encore le fou à pattes bleues. A ne pas manquer : la station Darwin et ses programmes de reproduction des espèces menacées. Il n’est pas possible de débarquer sur les îles de Wolf et Darwin. Vous pouvez également prolonger votre séjour à Puerto Ayora sur l'île de Santa Cruz.

Les divertissements à bord se limitent à un bon film, un jeu, ou à une discussion entre plongeurs. Lors d’une croisière plongée, différentes excursions sur les îles sont organisées.
Cuisine & Boissons
A bord des différents bateaux, la cuisine est un mélange de cuisine internationale et de cuisine locale. Les spécialités équatoriennes sont par exemple les llapingachos (crêpes de pomme de terre et de fromage) ou le ceviche (poisson cru mariné avec du citron, oignons, piment et coriandre).

Les bières locales, Pilsner ou Club, sont bonnes, tout comme l'aguardiente et le rhum. Les jus de fruits frais sont excellents.
Formalités d’entrée
Pour les citoyens suisses, français et belges: le passeport doit être en cours de validité et valable au moins six mois au-delà de la date de retour.


Voyage via les USA: le passeport biométrique doit être en cours de validité et valable au moins six mois au-delà de la date de retour. Pour tous ceux qui voyagent sans visa via les USA, une demande en ligne d’autorisation de voyage est obligatoire (Electronic System of Travel Authorization – ESTA). Cette demande exige le passeport biométrique peut être faite au plus tard 72 heures avant votre départ et sera facturée USD 14.- par voyageur.
Vaccinations obligatoires & Conseils médicaux aux voyageurs
Il n'y a pas de vaccins obligatoires. Vous trouverez les conseils concernant les vaccins non obligatoires sur le site www.safetravel.ch
Sécurité & Information du DFAE
Nous nous référons pour cette information au Département Fédéral des Affaires Etrangères sous www.eda.admin.ch ou à des sites semblables à l'étranger tels que www.auswaertiges-amt.de, www.fco.gov.uk, und www.travel.state.gov
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Grands pélagiques
Macro
Épaves
Fonds sous-marins
Période favorable